保护自己,保护地球:少吃牛肉,第二部分

上周我报道了新的关注科学家联盟(UCS)关于将牛肉消费与森林砍伐和气候变化联系起来的报告我发现大多数美国人可能都知道吃牛肉会带来潜在的健康风险,但大多数人可能都不知道这种关系

牛肉和全球变暖之间报告的主要观点

消费者选择在个人和全球层面都有所不同该报告的主要信息是什么

如果美国人少吃牛肉,美国人会更好地保护他们的健康和地球这个博客产生了750多条评论,无论是积极的还是消极的

一些批评者认为发现吃牛肉有健康风险的研究其他人坚持认为牛的生产不是主要的拉丁美洲森林砍伐的驱动因素有些人不明白美国牛肉食者如何在摧毁拉丁美洲的森林方面发挥作用鉴于对这个问题的浓厚兴趣,我认为带来报告的主要作者Doug是有帮助的

Boucher,谈到Boucher,他拥有生态学和进化生物学博士学位,是UCS的气候研究和分析主任,也是该组织热带森林和气候倡议的主任,我请他根据最后的评论来解决一些问题

一周,我想问你关于吃牛肉的健康问题我知道这不是你的报告的内容,但在我的博客中我注意到了许多研究 - 包括哈佛大学公共卫生学院最近出版的一项研究 - 将牛肉和其他红肉的消费与心脏病,癌症和其他严重的健康问题联系起来对牛肉吃健康风险有任何疑问

哈佛大学公共卫生学院的论文是最新的一系列科学研究,记录了吃牛肉对健康的负面影响

哈佛大学的研究特别值得注意,因为它包含了大量参与者(超过120,000人);持续了20多年;并控制许多其他变量,包括年龄,性别,吸烟,酒精,维生素,体力活动和阿司匹林使用,以及许多疾病,医疗条件和其他种类食物的消费这些食物包括加工肉类,家禽,鱼类,蔬菜,水果,乳制品,等等在纠正了所有这些额外因素的影响后,哈佛大学的研究人员发现了强有力的证据,证明你吃的牛肉越多,患心脏病,癌症和糖尿病的可能性就越大,早就死亡它找到了非常有力的科学证据证明牛肉对你不利,而且正如我所说的那样,这只是最近的许多研究得出了类似的结论当人们不喜欢他们不喜欢的科学研究成果时,这让我感到困扰

“只是观察”,因此不是真正的科学流行病学是众多成熟的科学之一,主要基于观察,结合复杂的数据分析和数学模型我们知道烟草会导致癌症,铅油漆对孩子的大脑造成损害,水果和蔬菜对流行病学研究有好处

其他类似的“观察”科学包括考古学,天文学,气候科学,进化生物学,地质学和古生物学我们是否应该拒绝所有这些这些科学已经发现,因为这些发现“只是”基于观察

有些人会这样做我们已经看到创造论者对进化生物学和古生物学的攻击,全球变暖的否认者对气候科学的攻击,以及烟草公司对流行病学的攻击这种论点并不新鲜,但对我来说,作为一名科学家令人不安的是,它仍然如此普遍一些评论者对热带森林砍伐主要是由牛生产驱动的事实提出异议你能解释牧场主如何与拉丁美洲的伐木工人互动吗

声称热带森林砍伐是由伐木引起的,而牧场主只是将清理后的土地用​​于后续,这掩盖了对拉丁美洲热带森林如何登陆的根本误解

该地区的伐木几乎完全是选择性伐木工人并不清楚森林他们取出一小部分树木 - 少数具有商业价值的树木 - 并留下80%以上的树木 他们之后往往是牧场主,他们使用伐木道路来引进推土机,但不是因为土地已被清理,否则会浪费掉相反,如果不是牧场主和农民完全清理森林,那么森林通过为野生动物提供栖息地和隔离碳,仍然是非常有价值的

大约20%的伐木者砍伐的树木可以重新变得更有价值所以牛肉行业不能将砍伐森林的责任转移到伐木业上

,但拉丁美洲砍伐森林的主要原因是养牛牧场目前仅由牛使用的牧场是否可用于其他农业用途

用于肉牛的大部分土地可以生产其他更健康的食物在全世界用于放牧的840亿英亩土地中,350亿英亩被归类为“高生产力”,因此可用于作物或放牧奶牛在全球已用于生产农作物的370亿英亩土地中,有三分之一用于生产牲畜饲料在美国,例如,该国东半部的大部分牧场,以及太平洋沿岸的大部分牧场

海岸,可以转变为农田因此用于喂养肉牛的土地的一部分可以用于鸡,猪或奶牛,或用于直接人类消费的谷物总而言之,有许多更有效的替代品用于使用目前饲料的土地肉牛,但产生的蛋白质不到5%,不到我们卡路里的2%正如我在你的博客中所说,牛肉是一种“低效”的蛋白质,因为它需要大量的资源,特别是土地,但是对人类饮食的贡献相对较少你能否更详细地解释一下美国牛肉消费在推动拉丁美洲森林砍伐方面的作用

我们研究了全世界的肉类问题,而不仅仅是在美国,因为肉类和牲畜饲料市场已经变得全球化由于全球化,我们对牛肉的需求刺激了各地的生产,包括拉丁美洲国家的牧场扩张导致砍伐森林以下是它的工作原理:如果美国消费者吃牛肉较少,美国生产者将有更多出口到其他国家,取代拉丁美洲牛肉生产商的出口这是通过供需来实现的,正如我们在我们的入门经济学课程中所了解的那样,但它是即使没有详细了解市场调整的细节也是可以理解的底线是美国对牛肉的需求在全球市场中发挥着重要作用牛牧场主,商品农民和吃牛肉的人能做些什么实际的事情来解决这个问题

我们的报告提供了一些减少因牛肉生产造成的森林砍伐的建议,包括牧场主可以在较少的土地上养牛的方法,这将减少对热带森林的压力

这些建议包括改善牧场,例如种植豆类和优质草;轮流放牧;增加放养率,这意味着每英亩放牧更多的牛;并采用将放牧与树木生产相结合的系统举例来说,该报告强调了巴西自愿2006年大豆暂停的成功

该行业能够将大豆生产中的森林砍伐减少到接近零,同时扩大生产并保持盈利

该报告讨论了巴西牛肉行业努力通过自己的暂停措施来重复这一成功从2009年开始如果能够做到与大豆产业一样好,它将大大减少全球牛肉消费对森林砍伐的影响我们还为消费者提供了一些建议通过饮食改变饮食更多的家禽而不是牛肉只是其中之一我们并没有告诉人们停止吃牛肉我们建议他们少吃多少因为CAFO(集中动物饲养操作)造成的环境破坏 - 有时被称为工业或工厂,农场 - 在美国

多年来,UCS在多项研究中一直关注肉类生产系统,我们一般对CAFO持批评态度虽然这不是本报告的重点,但我们在CAFO中包含了两页的章节,我们得出结论:污染,动物福利问题以及与CAFO相关的其他问题使得他们的肉类生产形式成为砍伐森林的不可接受的解决方案“关于CAFOs以及草饲和自由放养替代品还有很多话要说 但是这个问题 - 是否在高度集中的工厂农场条件下生产任何种类的肉 - 都是一个不同的问题,而不是我们是否应该通过消耗更少的牛肉来改变我们的饮食这就是我们在本报告中讨论的内容,因为从土地利用的观点和热带森林的压力,限制牛肉的饮食将是非常有益的一些人在你的博客上发表评论显然认为吃牛肉是人类生物学的基本组成部分,它永远不会改变不是这样的大多数国家现在消费的禽肉和猪肉多于牛肉,过去几十年中许多发达国家的人均牛肉消费量下降在美国,例如,人均消费量在1976年达到峰值并下降了约30%因为平均每年大约60磅所以我们当然可以通过少吃牛肉和更多的鸡肉和猪肉来改变我们的饮食我们已经在一定程度上做到这一点并且随着越来越多的人意识到这一点热带森林的牛肉,全球气候和自身健康,我们应该看到更多这样的事情Elliott Negin是忧思科学家联盟的新闻和评论主任

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